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 小蟒 发表于: 2023-4-30 21:09:01|显示全部楼层|阅读模式

[2023年] 最近,清华系创始人太火了

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源自:投资界
  “最近接触了几个做AI的创业公司,几乎清一色创始人都毕业于清华。”这是一位美元基金合伙人的感慨。
  这一幕并非偶然。
  今天(4月30日),清华大学迎来建校112周年。百年沧桑,水木清华,昔日极富传奇色彩的班级“EE85系”撑起了中国半导体半壁江山,如今在轰轰烈烈的AI大潮里,清华学子身影更是层层叠叠。
  尤其大模型火爆后,一位接一位清华系创始人拿到了融资,场面壮观。
  细细翻看一份名单:除了我们熟知的王慧文、王小川,还有旷视科技CEO印奇、小马智行CEO彭军、Momenta创始人曹旭东、商汤联合创始人杨帆、深鉴科技联合创始人姚颂、地平线联合创始人黄畅、文远知行联合创始人李岩……这些中国AI江湖的中流砥柱,都有着一个共同的母校──清华。
  从王慧文到王小川
  AI江湖那些响亮名字,来自清华
  眼下最火的AI大模型赛道,清华系可谓是一骑绝尘。
  这当中,王慧文率先打破平静。王慧文与清华结缘始于20多年前──1997年考入了清华大学无线电专业,结识了跟他同寝室且是上下铺的王兴。两人在本科毕业后携手创业,靠着校内网赚到了第一桶金。2010年,王慧文又加入王兴刚创立的美团,成为后者的左膀右臂,一路伴随美团崛起成为今天的巨无霸。功成名就后,王慧文选择了退隐江湖。
  直到今年年初,王慧文宣布进军人工智能领域,为自己参与创立的AI公司光年之外招揽人才。这一次,他志在打造中国OpenAI,本人率先出资5000万美元。
  作为清华老同学,王兴鼎力支持,此前参与了光年之外的A轮投资,并出任董事。“AI大模型让我既兴奋于即将创造出来的巨大生产力,又忧虑它未来对整个世界的冲击。老王和我在创业路上同行近二十年,既然他决心拥抱这次大浪潮,那我必须支持。”
  还有昔日互联网“清华四杰”王小川,也闯入了大模型创业。
  1996年,王小川凭借国际奥林匹克信息学竞赛金牌,被点招入清华大学计算机系,在清华先后获得工学学士、工学硕士、EMBA学位。本科毕业后,他进入搜狐兼职,后担任高级技术经理,2005年晋升为搜狐最年轻的副总裁。2010年,搜狗从搜狐分拆单独运营,王小川成为搜狗公司CEO。
  其实早在2016年,他主导搜狗捐赠清华大学1.8亿元成立“天工智能计算研究院”,共同致力于人工智能前沿技术的研究。后来,腾讯全资收购搜狗,王小川卸任离开。
  直到今年4月,王小川官宣了自己的大模型创业之旅──和前搜狗COO、清华1998级校友茹立云联合创立人工智能公司──百川智能,旨在打造中国版的OpenAI基础大模型及颠覆性上层应用。据悉,公司早前已获得5000万美元启动资金,来自王小川与其业内好友的个人支持。
  还有来自清华“姚班”的三剑客。2011年,相识于清华姚班的印奇、唐文斌、杨沐三人,因为一场创业大赛走上了创业之路,共同创办旷视科技。历经十余年,旷视科技从专注人脸识别到提供人工智能产品和解决方案,成长为一只超级独角兽,向科创板IPO发起冲刺。最近,旷视科技也围绕通用图像大模型、视频理解大模型、计算摄影大模型和自动驾驶感知大模型四个方向进行了布局。
  我们把范围拉得更多,AI江湖活跃着更多出自清华的大牛们。
  自动驾驶独角兽小马智行有着浓郁的清华基因。1996年,彭军从清华大学毕业后,前往斯坦福大学攻读博士学位。随后在2005年,他加入谷歌公司担任软件工程师,2012年又加入百度成为自动驾驶首席架构师。期间,他结识了日后的创业伙伴楼天城。
  2004年,楼天城获得清华大学的保送资格,成为首届“姚班”学子。大学毕业后楼天城曾供职于谷歌、美国问答公司Quora以及百度,曾参与开发百度无人车,也是百度最年轻的T10级员工。2017年,彭军和楼天城一同离开百度,创立了小马智行,如今后者估值已经超过85亿美元。
  Momenta创始人曹旭东同样来自清华。2004年,曹旭东考入清华大学,毕业后获得清华直博的机会。但出于对 AI 的强烈兴趣,他在博士一年级时选择放弃了继续求学,转而先后加入微软亚洲研究院和商汤科技工作。2016年,曹旭东正式创办自动驾驶公司 Momenta,至今已获得至少7轮融资。
  这份清华系的名单还很长很长──商汤联合创始人杨帆、深鉴科技联合创始人姚颂、地平线联合创始人黄畅、文远知行联合创始人李岩、轻舟智航创始人于骞、主线科技创始人张天雷、禾多科技CEO倪凯、阿丘科技创始人黄耀、太极图形创始人胡渊鸣……他们走出清华,投身到了风云激荡的AI大潮。
  VC第一时间找上门
  清华系创始人排队宣布融资
  在VC的印象中,清华系正在成为中国AI创业最强军团。
  此前王慧文曾表示,光年之外下轮融资已有顶级VC认购2.3亿美元,据悉投前估值已经达到10亿美元。而源码资本也对投资界透露,在王慧文尚未宣布创业时,双方就已开始共同探索,并持续帮帮助王慧文寻找各种业界大神组队加入他的AI创业大浪。不仅如此,光年之外创立初期没有固定场地,源码资本还提供了自己的会议室给到光年之外开展业务。
  最新消息,光年之外与一流科技达成并购,后者最近已完成工商变更,法人代表变成王慧文。资料显示,一流科技成立于2017年,创始人兼CEO袁进辉同样为清华校友,为该校计算机系工学博士,曾任微软亚洲研究院主管研究员。
  最近,清华系AI初创公司深言科技也引来创投圈关注。据《科创板日报》报道,去年3月才成立的深言科技,新一轮融资估值已有约1亿美元。深言科技创始人兼CEO岂凡超为清华大学计算机系博士,是孙茂松教授的学生;联合创始人兼COO李潇翔则是清华大学电子系博士。
  而今年4月,昇启科技也宣布完成千万级天使轮融资,由启迪之星创投、奇绩创坛、常见投资联合投资。这是一家从事高级别自动驾驶仿真工业软件的初创企业,主要聚焦于将AI算法与应用场景深度融合,由清华大学和国家重点实验室联合孵化,CEO孙琪为清华大学车辆与运载学院博士后。
  几乎同一时间,面壁智能完成由知乎领投的数千万元天使轮融资,种子轮股东智谱AI继续跟投。这也是一家清华系人工智能公司,创始团队来自于清华大学计算机系自然语言处理与社会人文计算实验室,联合创始人刘知远为清华大学计算机系长聘副教授,智源青年科学家;联合创始人以及CTO曾国洋为悟道·文源中文预训练模型团队骨干成员。
  值得注意的是,本轮跟投方智谱AI同样出自清华,由清华大学计算机系知识工程实验室的技术成果转化而来。核心团队中,CEO张鹏毕业于清华计算机系,董事长刘德兵系中国工程院高文院士弟子,总裁王绍兰为清华创新领军博士,清华大学计算系教授唐杰也参与孵化。去年9月,智谱AI获得数亿元B轮融资,由启明创投、君联资本联合领投,身处大模型风口之上,公司估值水涨船高。
  稍早之前,聆心智能宣布完成Pre-A轮融资,由 SEE Fund 领投,老股东超额跟投。公司成立于2021年11月,孵化自清华大学计算机系,致力于打造“超拟人大模型”。联合创始人黄民烈师从于清华大学计算机系教授、博士生导师朱小燕,他也曾参与智源“悟道”大模型的研发。
  为何清华系AI创业者备受投资人的青睐?
  在同样是清华校友的源码资本合伙人王星石看来,清华系AI创业者拥有强烈的科技创新愿景,善于深度探究事物的本质和规律,践行上坚守务实态度。“源码的投资理念与之不谋而合──投资于科技驱动的创新,这或许也是我们相互吸引、信任并愿意陪伴而行的重要原因之一。”
  这离不开清华的底层文化。王星石说,清华一直推崇务实与创新,秉持为国家持续输出优秀高科技人才的理念,鼓励创业创新。因此在整体文化和氛围的烘托下,更容易催生和激发创业意识。“当一些行业如AI有创业创新机会时,这些专业知识过硬,又有创新思维和创业精神的同学,就会抓住机会,从而冲出不少顶尖创业者。”
  为何是清华?
  这还要从45年前说起。
  1978年,清华大学在计算机系内部成立了“人工智能与智能控制”教研组,在“计算机应用技木”学科下,开展人工智能方向的本科教学。随后在1979年,清华大学开始为本科生开设《人工智能导论》的选修课;1983年清华计算机系又修订了其本科教育的培养计划,将《人工智能》列为本科必修课程。
  作为中国人工智能奠基者,清华大学张钹院士曾分享,清华大学在人工智能本科教学的定位是,培养以“通识”为主,适当兼顾“专识”的高端人工智能人才。主要体现为:首先在计算机学科体系下培养,确保本科生具有的坚实的数理与计算机科学的理论基础;其次设置高质量的人工智能专业主修课程和专业辅修课;另外设置丰富多样的选修课。
  从1978年开始,清华开始招收人工智能硕士研究生,首届6名硕士生,分别为张国煊、张轴材、王家钦、郑学忠、唐建邦、严隽薇,这六人也先后成为各领域的关键人物。而在1986年,清华也开始招收人工智能方向的博士生,截止到2020年,已经培养了250名左右的博士生。
  当然,要想建设一流的人工智能专业,还要有一流的实验室。1985年,清华建立了“智能机器人”实验室。五年之后,清华又成立了智能技术与系统国家重点实验室,这也是目前国内以智能研究工作为主的国家重点实验室。
  张钹院士指出,要办好国际一流的人工智能专业,更离不开国际合作和交流。为此,清华曾举办三期讲席教授组织,邀请世界著名的教授来参与清华的培养工作。主要内容是讲课和联合培养博士生,并且要求教授组每年累计保证9个月在清华大学工作。
  值得一提的是,第一期是2003年到2006年,参与人主要是计算机科学理论的教授,其中包括了图灵奖获得者姚期智。后来,姚期智也因这次受聘,直接回到清华大学担任长聘教授,并在2005年创建了姚班。自2005年开班至今,姚班已走出15届毕业生495人,也被称之为国内人工智能产业的殿堂。
  2018年6月,清华迎来一个里程碑事件──清华大学人工智能研究院揭牌成立,由清华大学计算机系教授、中国科学院院士张钹出任首任院长,清华大学交叉信息研究院院长、姚期智担纲学术委员会主任。
  路漫漫其修远兮,吾将上下而求索。以清华人为代表的中国AI军团,正在一路狂奔,中国需要诞生自己的OpenAI,也终将诞生属于自己的OpenAI。正所谓“自强不息,厚德载物”,每年走出校园的清华学子,日后又不约而同地出现在创业大潮里。
本文摘自:投资界,作者:刘博,原文:https://news.pedaily.cn/202304/512956.shtml
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