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 阿宝 发表于: 7 天前|显示全部楼层|阅读模式

[2017年] 在线少儿英语的三大趋向:普及化、低龄化、智能化

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</p>  文|李星
  被资本追捧的很多风口,VC之间试图营造出业内“双巨头”的对抗局面,这是快速带火一个行业心照不宣的套路。最典型的是“共享单车”赛道,走智能化体验路线的摩拜与走性价比路线的ofo之间的对垒,同样如日中天的“在线少儿英语”也是如此。
  8月底,VIPKID宣布获得2亿美金D轮融资;9月中旬,阿卡索宣布获得近1亿元B轮融资。值得注意的是,VIPKID领投的是红杉资本,跟投的是云峰基金、经纬创投、真格基金等;阿卡索的领投方是IDG资本,跟投的是深创投、广发信德、红土创投等。最顶级资本机构风云际会、各自“站队”,预示着K12真人外教1对1市场的头部项目之间竞争将愈发激烈!
  “真人外教1对1”是资本市场很不容易找到的成熟商业模式,但由于全球英语师资总量相对于国内2亿K12人群及4亿聋哑英语人群来说,显得严重不足。全行业如何把1对1直播模式与互联网的规模效益结合起来?如何降低平台的运营及人力成本?如何为K12学生谋求出路?依然面临不少挑战。
  一、在线少儿英语两大不同市场策略:高端1对1与普及化1对1
  在线成人英语中出现过主攻“大众市场”的 51Talk与主打“高端市场”的VIPABC的两强相争。随着VIPABC融资进程受阻,商标更换为新品牌“tutorabc”,与51Talk风光上市高歌猛进相比有些处于下风了,而51Talk成功秘诀在于掌握以英语为母语,工资成本相对较低的菲律宾师资,从而在价格战之中处于优势。
  目前少儿在线英语平台也出现类似的模式之争。据笔者咨询家长了解到,阿卡索所主推以菲律宾外教为主与欧美外教进行打包的“国际套餐”,费用为约6000元/年左右,全年约共180节课,大体延续高性价比路线。VIPKID去年获得巨额融资后,带动了整个行业走外教欧美化、高溢价化路线。VIPKID的课程包全年约96节课程,总费用1万左右。另外,固定老师1对1的在线外教平台费用高达2万/年。
  当前,主打欧美师资的在线少儿英语给外教时薪约15美元,而美国中小学教师一般时薪为30美元左右。这还是热钱涌动时所给出的待遇,这意味着很多平台,很难留住常青藤名校毕业的外教老师。
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  (美国人的工作时薪水平,教师属于中等收入者)
  走高端市场的在线英语平台,顺应“消费升级”趋势,在解决旧痛点时又产生新的痛点:
  (1)欧美外教与中国学生“时差”依然无法克服,导致“美国小学”授课老师基本为兼职人员,本质上是一种语言技能的分享经济。阿卡索旗下3000多名老师,其中外教以菲律宾老师为主,无时差限制,并且均为全职正式员工。
  (2)在生源快速扩张,1对1在线授课师资尤为缺乏,一些平台无法忍受小班授课的诱惑,从而走上tutorabc偏重小班的旧路,已有一些少儿英语平台开始把1对多的直播课作为赠品放在套餐中。
  (3)付费买单家长,主要局限一线城市高收入人群。一些主打高端1对1在线少儿英语平台由于争夺客源激烈,出现恶性竞争的苗头。
  在线少儿英语平台的初心是让更多青少年享受到更纯正的英语,在三四五线城市,K12学龄对跟着外教学英语需求更为迫切,这能为真人外教1对1模式的“消费降级”带来巨大的“蓝海市场”。而主打“高性价比”模式的平台在全国外教“普及化”阶段拥有更大潜力。
  二、在线少儿英语的两大“出口”:应试提分or出国留学
  互联网教育早期项目重视获客“入口”,一些在线英语平台请明星代言人、烧钱打广告,但是教育行业“出口”更为重要。比如国民基础教育的“出口”是高考,而高等教育的“出口”是就业或考研,职业教育的“出口”是找工作,但凡不能很好的解决学生完成学业的出路问题即“出口”的教育培训模式,最终一定难以为继。
  在线少儿英语平台致力于提升5-12岁孩子英语听力、会话能力及语言兴趣,带有很强的素质教育特色。甚至,家长还有避免让孩子被应试教育、学科知识所束缚住的考虑。那么,在线少儿英语平台能否给学生的英语能力开具确切的证明,如等级证书、名校Offer等,这将直接决定家长的续费率和满意度。
  除了兴趣培养的隐形目标外,青少年学英语的核心需求主要分为应试备考型及出国留学型,前者最终效果体现在高考上,后者出口在留学申请上。
  高考英语要求学生高中阶段一年次三会考(取最高分为高考成绩),名校为英语单独划有录取线,到2021年高考英语听说能力将占50分的比重,更加重视英语交流能力。甚至有家长希望尽早通过在线少儿英语平台培养良好的听说能力,一进高中就参加英语会考。从小打好底子成为必要并且划算的投资;尤其是在中西部欠发达地区,低成本、高频次的课程无疑会更受学生欢迎。
  当前高端的在线少儿英语平台服务的是精英阶层,很多家长会纠结要不要把孩子送出国留学?从长远看,留学低龄化的势头会愈演愈烈:
  (1)人民币汇率上涨,海外留学和生活成本相对下降。
  (2)国内基础教育以应试为主,课程负担沉重,大学相对轻松;而国外基础教育相对自由,高端教育冲刺科研创新;在低龄阶段去欧美留学,成年后考进国内名校,将成为“田忌赛马”的优选项。
  (3)留学有助于培养青少年的母语交流能力以及“国际人”视野。
  不同在线少儿英语平台引进的教学体系会有差异,继而会影响学生留学的选择范围。
  VIPKID采用的是CCSS(美国共同核心州立教育标准),并对教材进行改编,今年6月份VIPKID与美国国家地理学习合作引进原版教材。阿卡索外教有留学中介服务的基因,其学习体系以留学为导向,采用的是CEFR(欧洲语言共同参考框架)体系,除衡量外语学习者的进步程度,还是指导老师授课计划,提供教育课程、测评考试及资格获取等最严格标准。
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  (欧洲CEFR体系与美国CCSS体系的对比,其中CEFR语音等级比CCSS多一倍、相应的课程考试也更多,其中阿卡索是每4门课程一次考试,CCSS适用于美国各州的平均水平,而CEFR采用最严格的语言标准,适用于全球通行)
  大学生出国留学须通过托福或雅思考试,而在英国知名寄宿学校如卡迪夫、布莱顿、协和学院、阿贝学院、费里曼等学校是把入学考试交由阿卡索等留学中介机构进行测试。考试合格之后,由学校考官单独对学生进行远程面试,决定是否录取。目前,阿卡索平台积累数百万付费学生,与其在线英语教学与出国留学出口的打通有很大关联。
  从长远来看,头部项目会在“出口端”越来越接近,从各平台坚持引进教材与改版教材并行就可看出端倪,而要做到国内应试教育提分与出国留学服务双轮驱动,得在两方面同时做到“专业化”。
  三、教育科技化的分水岭:AI+在线英语的突破口是提升管理效率
  今年“AI+教育”的呼声开始与“互联网+教育”并驾齐驱,比如学霸君、猿题库等拍照答题项目利用图像识别技术优势做应试机器人,以理科培训起家的学而思(好未来)结合线下名师优势、线上大数据走教育科技路线。整体来看,AI教育的泡沫很大,现阶段阻碍在于:
  (1)每年各地高考政策的变动,机器学习内容能否跟上这种调整速度,这需要大量人工;
  (2)在弹性极大的非标化的语言交流学习中应用尚比较遥远;
  (3)平台大数据资源相对匮乏,相应的计算模型还需丰富的应用场景,商业化应用周期较长。
  目前,英语智能学习主要应用搜狗翻译、盒子鱼、彩云小译等同声传译App,以及越来越多智能翻译机等,翻译与英语交流在灵活度、人际沟通上存在巨大差异。
  头部在线少儿英语平台均自建学习系统,用于跨终端设备上自主与外教老师1对1学习。当前业内应用AI最大痛点,是目前很多外教平台急剧扩张,但“人效”并未跟上。
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  VIPKID在北美地区的兼职老师就有2万人,51Talk也需要不断招募队伍管理庞大的外教团队。阿卡索创始人王志彬毕业于英国帝国理工大学大数据分析学硕士,他认为AI+外教的突破口是在老师排课、课程监管及学生测评等标准化环节。行业理想的标准是1个学管理师管理8个外教,AI应用之后有望达到1个员工管理20个以上的外教;从而把节省出来的成本,以更具性价比的课程回馈给用户。也就是说,数据化管理、技术化运营既能降低冗员,还是市场开拓的核心优势。
  人工智能最大优势在于“自学习能力”,在海量交互数据之中不断提升其深度学习(Deep Learning)能力,当前在一些地区招生考试已开始由机器人测试口试发音,一旦未来全面在高考中运行,那意味着培训机构目前就要做好“人机交互”的准备。
  尤其是在线少儿英语平台员工要转型适应这一趋势,工程师负责根据学习情境设计机器学习的模型,产品能够依据个性化数据定制学习方案,咨询师能利用AI产品进行精准获客,学管师要能学会操作AI系统提升服务效率等等。

■ 结束语
  当前,第一梯队的在线少儿英语平台处在“广积粮、高筑墙”的阶段,越往后越比拼的将是对教育本质的理解,谁能以更低成本获取更多用户,就能占据更大的市场优势。不过模式差异化,并非意味着一家独大,K12英语外教市场能够容下多个优秀项目,用俞敏洪老师的话说:“未来教育领域可能会有四五十家百亿美金市值的上市公司。”当务之急是在线少儿英语平台着眼于全球师资,以AI技术降低管理成本、提升员工效率,最终让学生享受到更充分母语学习环境,把当前国人英语水平提升一个档次以适应全球化浪潮!
⊙ 作者:李星,公众号:靠谱的阿星,互联网分析师,科技媒体专栏作家,靠谱汇创始人,个人微信即QQ号:1598145405,欢迎交流
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